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Publié par Scientifique

Chaque année à la même période, certains arbres se défont de toutes leurs feuilles. Non sans que celles-ci soient passées avant par tout un spectre de couleurs allant du jaune au rouge en passant par l'orangé. Mais pourquoi les feuilles changent-elles de couleur en automne ? Explications.

Imperceptible, l'automne est arrivé cette nuit. Un signe, pourtant, ne pourra pas nous tromper bien longtemps : le feuillage des arbres. Connu pour ses couleurs verdoyantes, celui-ci va prendre au fil des semaines des teintes jaunes, oranges et rouges. Avant de tomber peu à peu sur nos trottoirs. Comment expliquer un tel phénomène ?

Comme on peut s'en douter, les arbres réagissent en fait aux changements de conditions climatiques et se préparent ainsi en vue de la saison encore plus rude à venir. C'est la diminution graduelle de la longueur du jour qui indique aux arbres l'arrivée du froid et de l'hiver. Face à cela, ils ont donc mis au point une stratégie pour survivre à cette période difficile.

Le plus grand danger pour une plante réside dans le manque d'eau, elle va alors tenter de limiter les "fuites". Les feuilles par exemple sont des surfaces d'échange où l'eau peut-être perdue. Or, leur activité repose essentiellement sur la lumière. Voilà pourquoi les arbres se débarrassent de leur feuillage, inutile en l'absence d'une luminosité suffisante.

Feuilles vertes, jaunes, oranges, rouges

Au bout des branches, les feuilles cherchent leur cible : la lumière du soleil. Elles contiennent des composés capables de capter l'énergie lumineuse, nécessaire à la production de sucre. Le principal pigment, la chlorophylle, colore les feuilles du vert que nous connaissons. Toujours renouvelée du printemps à la fin de l'été, la chlorophylle cesse d'être produite lorsque les jours raccourcissent.

C'est pourquoi la couleur verte des feuilles s'estompe. À ce moment-là, nous découvrons alors les autres pigments (...)


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