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Publié par Scientifique

La mer d'Aral n'existera bientôt peut-être plus qu'en photo. La NASA vient de fournir les observations satellites de cette étendue d'eau qui ne cesse de se réduire depuis les années 1960. Un constat alarmant : pour la première fois, le bassin oriental est totalement asséché.

Dur de croire qu'il s'agissait du quatrième plus grand lac au monde. Mais aujourd'hui plus rien ne semble justifier son surnom "maritime". Composée d'eau douce, la mer d'Aral s'est asséchée dramatiquement depuis les années 1960. La NASA vient de révéler son évolution au cours des dernières années.

Capturées par le satellite Terra, les observations présentent la mer d'Aral de l'an 2000 à 2014. Et la situation actuelle de l'étendue est préoccupante. Dans un communiqué de la NASA, le géographe Philip Micklin expose la situation : "C'est la première fois dans l'histoire moderne que le bassin oriental est totalement asséché. Et sans doute, la première fois depuis 600 ans". Selon les scientifiques, pas moins de 3.300 kilomètres carrés d'eau se seraient évaporés.

Une mer et des hommes

La disparition d'autant d'eau n'est pas sans conséquence pour la région. Le climat, tout d'abord, a changé au cours des dernières années. Les étés sont plus secs et les hivers plus froids. Le fond du lac étant pollué, en l'absence d'eau, les particules nocives sont désormais emportées par les vents jusqu'aux fermes et habitations. Un véritable enjeu de santé publique, qui ne peut être modéré qu'en employant encore plus d'eau dans les cultures.

Avec la disparition du lac, des activités florissantes comme la pêche se sont effondrées. Encore aujourd'hui, des carcasses de chalutiers peuvent être trouvées dans les étendues désertiques qui étaient auparavant les rives de la mer d'Aral. Environ 60 millions de personnes habitent la région, la plupart vivant avec de faibles revenus.

D'après RT (...)


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