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Publié par Scientifique

Une nouvelle espèce de dinosaure découverte en Espagne

Il fait 2,5 mètres de haut, a vécu en Espagne il y a 125 millions d'années et porte une "voile" sur le dos. Ce nouveau dinosaure a été baptisé Morelladon beltrani.

Les amateurs de dinosaures vont se réjouir. Des paléontologues ont découvert en Espagne les restes d'ossements d'une espèce jusqu'ici inconnue, d'après une étude publiée mercredi dans Plos One, la revue de la Public Library of Science basée en Californie. Le nouveau dinosaure a une caractéristique marquante: une épine dorsale saillante qui, recouverte de peau, lui donnait l'air de porter une "voile" sur le dos.

Baptisé Morelladon beltrani, ce spécimen appartient au groupe des iguanodons et vivait sur la péninsule ibérique il y a 125 millions d'années. Mesurant quelque six mètres de long et 2,5 mètres de haut, la créature était de taille moyenne par rapport aux dinosaures de son époque. Quant à sa "voile" sur le dos, cette protubérance pouvait servir à réguler sa température corporelle ou à stocker de la graisse, comme la bosse des dromadaires.

Un groupe "particulièrement varié" de dinosaures en Espagne

Les ossements découverts dans une carrière d'argile rouge incluent plusieurs os du dos et du bassin, ainsi que 14 dents, dont seule une a été conservée entière. Ils ont été découverts dans l'est de l'Espagne, dans une région au sud-ouest de Barcelone. Son nom rend hommage au lieu de sa découverte, Morella, en incorporant le mot grec pour dent, "odon", ainsi qu'à "Victor Beltran", l'un des anciens responsables de la carrière Mas de la Parreta, "pour son engagement et sa coopération dans la découverte des différents sites de fossiles", écrivent les auteurs de l'étude.

Cette découverte souligne l'existence d'un groupe "particulièrement varié" de dinosaures de grandes et moyennes tailles qui ont vécu dans l'est de la péninsule ibérique il y a environ 125 millions d'années, selon les auteurs.

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