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Publié par Scientifique

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C’est au Centre européen de recherches nucléaires (Cern) de Genève que des atomes d’antihydrogène, de l’antimatière, ont pu être piégés, et ce durant 16 minutes.


L’antimatière est habituellement difficile à observer car elle s’annule automatiquement au contact de la matière. Contrairement à l’hydrogène que nous connaissons et qui est constituée d’un proton (positif) et d’un électron (négatif), l’atome d’antihydrogène, lui, est formé par un proton négatif (antiproton) et par un électron positif (positron).

 

Les physiciens cherchent à comprendre ce qu’est devenue l’antimatière lors de la création de l’Univers. C’est pour tenter de répondre à cette question qu’ils étudient les propriétés de l’antimatière qui peut-être recréée dans les accélérateurs de particules comme celui du Cern. Autre question qui intéresse les physiciens : l’antimatière est-elle soumise à une antigravité ?

 

Une étude publiée dimanche dans la revue Nature Physics rapporte et valide que des atomes d’antihydrogène ont été piégés pendant 1.000 secondes. Cela constitue un temps "assez long pour commencer à les étudier", explique le Danois Jeffrey Hangst qui a participé à l’expérience baptisé ALPHA. Comme le précise le communiqué que rapporte l'AFP, 309 atomes ont pu être présents suffisamment longtemps pour qu’on puisse s’intéresser à eux en détail. La découverte, en parallèle, de la "gravité répulsive" expliquerait l’expansion constante de l’Univers, phénomène qui s’opposait jusque là à la théorie selon laquelle la gravité tendait à faire se rapprocher les galaxies les unes des autres.

 

Dans le même ordre d’idée, si la loi de symétrie CPT (charge électrique, parité, temps) est respectée "une particule qui progresse dans le temps dans notre univers devrait être impossible à distinguer d'une antiparticule reculant dans le temps dans un univers miroir", explique un communiqué du Cern. Comme le souligne M. Hangst "tout indice de brisure de la symétrie CPT obligerait à repenser sérieusement notre compréhension de la nature".

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