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Publié par Scientifique

http://img.maxisciences.com/olinguito/oliguito-le-nouveau-mammifere-carnivore-decouvert-provient-de-la-famille-des-procyonidae_61790_w460.jpg

 

Une nouvelle espèce de mammifère carnivore a été découverte dans les Andes : l'olinguito. De l'apparence proche d'un chat, cet animal à la tête d'ours en peluche est la première nouvelle espèce de carnivore à être identifiée sur le continent américain depuis 35 ans.


Selon des scientifiques, la découverte de l'olinguito constitue la première nouvelle espèce de carnivore à être identifiée sur le continent américain depuis 35 ans. Les zoologistes indiquent que ce mammifère est le dernier membre découvert de la famille des Procyonidae. Dans cette famille se trouvent notamment les ratons laveurs ou les kinkajous.

L'olinguito pèse environ 900 grammes et, avec ses grands yeux, sa fourrure couleur rouille et sa tête d'ours en peluche il ressemble un peu à un chat. Il vit dans les forêts brumeuses de Colombie et d'Equateur où les populations locales l'appellent "neblina", brume en espagnol.

 

"La découverte de l'olinguito par la science montre que le monde n'a pas été complètement exploré et renferme encore des secrets", relève Kristofer Helgen, conservateur du département des mammifères au Musée d'Histoire naturelle de Washington. Pour lui, "décrire et classer ces espèces est la première étape pour comprendre toute la richesse et la diversité de la vie sur la planète". Aussi, "si de nouveaux carnivores peuvent encore être découverts, quelles autres surprises nous attendent ?".

 

Une découverte provenant d'un travail colossal

 

Il aura toutefois fallu dix ans à M. Helgen et à son équipe de recherche pour boucler la première étude exhaustive sur les olingos. Car cet animal regroupe lui-même plusieurs espèces de carnivores vivant dans les arbres et appartenant au genre des Bassaricyon. Les chercheurs ont donc examiné plus de 95 % des spécimens d'olingos naturalisés et conservés dans les musées autour du monde. Ils ont testé l'ADN et analysé les données historiques et c’est ce travail colossal qui leur a permis de constater pour leur plus grande surprise, que l'olinguito n’avait jamais été décrit.

Les premiers indices notés par Kristofer Helgen ont été les dents et le crâne de l'olinguito : plus petits, ils ont également une forme différente de celles des autres olingos. Les chercheurs ont aussi constaté que cette espèce était plus petite et possédait une fourrure plus dense avec des poils plus longs. Après avoir identifié l'olinguito dans les musées, les scientifiques ont organisé une expédition pour le trouver dans son milieu naturel.

 

Un mammifère qui s'affaire la nuit

L'équipe de chercheurs a eu la chance de filmer pendant quelques secondes un des ces animaux, ce qui a permis ensuite d'en découvrir d'autres sur les pentes occidentales des Andes. En effet, cette espèce vit à des altitudes comprises entre 1.600 et 3.000 mètres (plus haut que les autres olingos) et dans une zone bien précise du nord des Andes. Grâce aux données qu’ils ont pu collecter les scientifiques ont appris que les olinguitos sont surtout actifs la nuit et que, s'ils sont carnivores, ils mangent surtout des fruits. Par ailleurs, ils passent le plus clair de leur temps perchés dans les arbres et portent leurs bébés un par un.

Enfin, les chercheurs ont estimé que 42 % de leur habitat naturel avaient déjà été convertis en zones agricoles ou urbaines, ce qui, à terme, pourrait menacée cette espèce.

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