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Publié par Scientifique

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Evacuations, vols annulés, Wall Street fermé : New York se prépare au passage de Sandy

Les premiers effets de l'ouragan Sandy se sont fait sentir dimanche 28 octobre le long de la côte est des Etats-Unis, provoquant l'annulation de milliers de vols et l'évacuation de centaines de milliers de personnes à New York, où tous les transports en commun sont arrêtés.

Même la Bourse de New York sera totalement fermée lundi et probablement aussi mardi, a annoncé dimanche soir son opérateur, Nyse Euronext. La dernière fois que Wall Street avait décidé une telle fermeture exceptionnelle, c'était après les attentats du 11 septembre 2001. Et il faut remonter à 1985 pour trouver une fermeture du marché pour cause d'ouragan.

Michael Bloomberg, le maire de la ville – la plus peuplée du pays – a ordonné l'évacuation de pas moins de 375 000 habitants de zones inondables bordant l'East et l'Hudson River. Les eaux pourraient monter de plus de trois mètres, selon le Centre national des ouragans (NHC). Environ 1 100 soldats de la garde nationale doivent se déployer dans la ville.

 

La carte des évacuations à New York réalisée par le site WNYC.org. En rouge, la zone concernée par les évacuations obligatoires.

 

PRENDRE L'OURAGAN "TRÈS AU SÉRIEUX" 

A neuf jours de l'élection, l'arrivée de Sandy près des côtes américaines a obligé Barack Obama à délaisser ses habits de candidat démocrate à la Maison Blanche pour reprendre ceux de président. Après avoir annulé ses déplacements de campagne lundi et mardi pour rester à la Maison Blanche, il a appelé, dimanche 28 octobre, ses compatriotes à prendre "très au sérieux" le danger potentiel que représente l'ouragan, et à suivre les conseils de précaution délivrés par les autorités.

Les opérations de vote par anticipation risquent d'ailleurs d'être très perturbées, menaçant le taux de participation, s'est inquiété dimanche le stratège démocrate David Axelrod.

 

 7 400 VOLS ANNULÉS

Tous les transports en commun de la ville de New York – métro, bus, trains – ont été arrêtés dimanche soir par les autorités avant l'arrivée de l'ouragan. Des villes comme Philadelphie ou Washington en ont fait de même. La compagnie Amtrak a elle suspendu toutes ses liaisons ferroviaires et routières sur la côte. De Washington à New York, des habitants et employés de réseaux de transport empilaient des sacs de sable pour protéger les biens des inondations annoncées et des files d'attente se formaient devant les supermarchés pour stocker des vivres.

Dans les airs, 7 400 vols intérieurs et internationaux ont été annulés pour dimanche et lundi, principalement dans les aéroports de New York, Washington et Philadelphie. Surnommée tour à tour "Superstorm", "Monsterstorm" ou encore "Frankenstorm", en référence à la fête d'Halloween mercredi, pour souligner la taille et la dangerosité potentielle de la tempête, Sandy doit se renforcer en rencontrant un front froid du Canada, selon les prévisions des services

météorologiques.

"ON ENTRE LÀ DANS UN TERRAIN INCONNU"

Ceux-ci s'attendent à ce que l'ouragan touche les terres, sans doute mardi matin, probablement sur la côte du Delaware ou du New Jersey, au sud de New York. Tôt lundi, l'ouragan se trouvait à 760 kilomètres au sud de New York et il a commencé à s'orienter vers l'ouest, selon le NHC, installé à Miami.

Les vents soufflaient à 120 km/h mais devraient se renforcer à mesure que l'ouragan progresse vers des eaux plus froides. Ces vents soufflent jusqu'à plus de 800 kilomètres de l'œil du cyclone selon le NHC. Une pression atmosphérique de 951 hectopascals – quasiment jamais observée sous ces latitudes quand la pression normale est de 1 015 hectopascals – a par ailleurs été relevée.

Un spécialiste de la météo du Washington Post avouait sur le site internet du journal n'avoir "jamais vu" de pareilles prévisions : "On entre là dans un terrain inconnu." Le site propose notamment une carte de suivi de l'ouragan en temps réel.

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