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Publié par Scientifique

Des astronomes viennent de faire une découverte inattendue : deux exoplanètes de plus de 11 milliards d'années orbitant autour de l'étoile Kapteyn. L'une d'entre elles, appelée Kapteyn-b, pourrait selon eux abriter une forme de vie.

 

 

Découverte il y a près de 120 ans, l'étoile de Kapteyn n'a pas fini de dévoiler ses secrets. Des astronomes ont récemment réalisé qu'autour de cette naine rouge orbitent deux planètes, dont l'une pourrait être propice à la vie. 

Les scientifiques ne s'attendaient pas à trouver des planètes associées à une étoile si ancienne. Apparue il y a environ 11.000 ans et probablement issue d'une galaxie naine (vidéo ci-dessus), Kapteyn est la deuxième étoile se déplaçant le plus rapidement, située à 13 années-lumières du Soleil, dans la constellation du Peintre (Pictor). Elle appartient au halo galactique, un système composé d'étoiles entourant la Voie Lactée.

 

Deux super-Terre 

'Lorsque nous avons analysé les données de l'étoile de Kapteyn il y a quelques années, nous avons constaté un léger excès de variabilité que nous ne nous attendions pas à trouver dans une étoile aussi ancienne', explique l'auteur principal de l'étude, le Dr. Anglada-Escudé. Autrement dit, les scientifiques ont constaté que la luminosité de cette étoile varie périodiquement, peut-être en raison du passage d'une planète devant elle.  'Nous nous sommes donc mis à la recherche de planètes', poursuit le spécialiste. 

Et il les ont trouvées : Kapteyn-b et Kapteyn-c, deux exoplanètes dont l'une pourrait bien être aquifère. À ce jour, Kapteyn-b est la plus vieille planète extérieure au système solaire et potentiellement habitable jamais découverte.

 

Kapteyn-b pourrait abriter de l'eau à l'état liquide 

Agée d'environ 11,5 milliards d'années, cette planète est une super-Terre, cinq fois plus massive que notre planète, et probablement beaucoup plus froide. Mais comme le rapporte (...)
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