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Publié par Scientifique

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Lors d'inondations, les fourmis de feu s'associent entre elles pour former une sorte de radeau de sauvetage. Des chercheurs américains ont étudié pour la première fois les propriétés physiques de cette structure singulière résistante à toute épreuve.

 

 

Face aux inondations qui affectent régulièrement leur environnement, les fourmis de feu des forêts tropicales du Brésil (Solenopsis invicta) ont développé une stratégie de survie pour le moins insolite. Celles-ci sont en effet capables de s'associer entre elles pour former une sorte de radeau de sauvetage et éviter la noyade. Au sein de cette structure singulière, les membres de la colonie sont liés les uns avec les autres par les pattes et les mandibules.

 

De cette manière, il se crée un réseau imperméable et flottant au sein duquel les insectes peuvent respirer et survivre des heures voire des semaines, le temps que les conditions météorologiques deviennent plus favorables. Les radeaux contiennent près de 30 fourmis de feu par centimètre carré. Le réseau peut parfois atteindre une superficie aussi grande que le couvercle d'une poubelle, même si les petites structures sont largement privilégiées pour assurer leur efficacité.

 

En cas de situation d'urgence, les organismes sont programmés pour s'assembler entre eux de manière très rapide. Moins de deux minutes sont nécessaires pour créer une organisation composée de milliers de fourmis.

 

Des radeaux réagissant comme des "tissus vivants"

David Hu, chercheur à l'Institut de technologie de Georgie aux Etats-Unis étudie depuis des années ces étranges agencements qu'il décrit comme des "tissus vivants". "Les fourmis agissent ensemble et en masse, jusqu'à devenir un matériau unique" explique l'entomologiste à LiveScience. Avec ses collègues, il a réalisé pour la première fois des expériences destinées à calculer les caractéristiques physiques de ces radeaux.

Pour ce faire, l'équipe a utilisé un instrument (...)
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