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Publié par Scientifique

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Selon une étude menée par des chercheurs suisses, le café et les boissons énergisantes contenant de la caféine pourraient affecter le développement cérébral des enfants et des adolescents.


Aujourd'hui, un très grand nombre d'enfants et d'adolescents consomment de la caféine. En effet, en l'espace de 30 ans, cette consommation a augmenté de plus de 70%, notamment en raison de l'essor des "boissons énergisantes" dont les ventes progressent d'année en année. Mais cette envolée inquiète certains chercheurs qui ont décidé de mener l'enquête au sujet de l'effet de la caféine sur l'organisme des plus jeunes.

Emmenés par Reto Huber, de l'Hôpital pour enfants de Zurich, des scientifiques suisses ont réalisé une expérience consistant à donner pendant 5 jours l'équivalent de trois tasses de café par jour à des rats au cours de la période qui correspond chez eux à la puberté (un mois). Les résultats montrent que la caféine entraîne une réduction du sommeil profond et un retard du développement cérébral.

Un effet négatif qui n'est pas qu'à court terme puisque le sommeil profond est resté diminué une semaine encore après l'administration de caféine, relèvent les chercheurs dans un communiqué.

 

L'enfance, une période cruciale pour le cerveau

Or, si une telle réduction est déjà préoccupante, elle l'est d'autant plus que l'enfance constitue une période cruciale chez le rat comme chez l'homme. C'est durant celle-ci que la durée et l'intensité du sommeil profond ainsi que le nombre de connexions neuronales augmentent, avant de connaitre un pic au moment de la puberté puis de rediminuer à l'âge adulte. "Le cerveau des enfants est d'une plasticité incroyable à cause du nombre de connexions", souligne Reto Huber.

Lorsque le cerveau commence sa maturation, pendant la puberté, une grande partie de ces liaisons disparaît. "Cette optimisation se produit probablement pendant le (...)


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Stéphane @palettier 30/09/2013 14:38


Je me souviens que pendant mon enfance le café était une boisson d'adulte , je n'ai commencé à en boire qu'à partir du lycée... je ne pensais pas que les enfants buvaient du café aussi
jeunes.