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Publié par Scientifique

 

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Les moules sécrètent une substance adhésive d’une rare puissance qui pourrait trouver d’importantes applications médicales, en chirurgie particulièrement.

Aussi surprenante que cela puisse paraître, les moules ont des aptitudes remarquables. Elles sont capables de sécréter une substance adhésive très résistante utile pour rester accrochée aux rochers quel que soient les conditions climatiques et l’agitation de la mer. « Cette colle de moule » résiste à de très fortes pressions et est en mesure de coller avec une constance et une force inégalée sur quasiment toutes surfaces, inorganiques comme organiques, sèches ou mouillées.
"C'est un processus remarquable consistant à la sécrétion de protéines uniques avec une forte concentration d'un acide aminé appelé DOPA qui forment une colle liquide qui durcit rapidement et est résistante à l'eau", a analysé Phillip Messersmith, professeur d'ingénierie biomédicale à l'université Northwestern près de Chicago.


« Une paire de ces mollusques est capable de soutenir le poids d'un homme", ajoute de son côté Herbert Waite, professeur de biologie moléculaire à l'Université de Californie. Ce pourquoi les scientifiques ont trouvé intéressant de mettre au point une version synthétique de cette substance.


En effet, cette « colle » trouverait "des applications médicales pratiques", indique M. Messersmith, comme "la réparation ou la reconstruction de tissus dans le corps humain qui sont difficiles vu qu'il s'agit d'un environnement baigné de liquides".
La première utilité d’une telle substance serait la réparation de trous dans la membrane fœtale responsable de fausses-couches, de naissances prématurées, actuellement très compliqués à traiter.


De la colle de moule pour réparer des os ou des dents cassées?
Le professeur Waite a expliqué que d'autres chercheurs développaient des versions synthétiques de cette colle de moule pour réparer des os ou des dents fracturés. "Ces colles sont bien tolérées par l'organisme et sont résistantes à l'eau ce qui est idéal pour effectuer des réparations à l'intérieur du corps", a-t-il souligné.

 

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