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Publié par Scientifique

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Des chercheurs allemands confirment l'hypothèse que la Lune s'est formée à la suite d'une collision entre une météorite appelée Théia et la Terre.

 

Il y a environ 4,5 milliards d'années, la Terre aurait heurté un corps céleste. Et cette collision géante aurait donné... la Lune. Voilà comment est expliquée la naissance de la naissance du satellite de la Terre dans une recherche publiée jeudi dans la revue américaine Science et qui conforte des travaux antérieurs. 

La plupart des planétologues pensent que la Lune s'est formée après un impact entre la Terre et un objet de la taille de Mars appelé Théia. Ils ont concentré leurs efforts sur la mesure des ratios d'isotopes d'oxygène, de titane, de silicium, ainsi que d'autres éléments pour confirmer cette hypothèse. 

Des mesures précises des échantillons d'Apollo

Un groupe de chercheurs allemands a effectué des nouvelles mesures, plus précises, de ces ratios d'isotopes sur la Terre et sur des échantillons lunaires ramenés par des missions Apollo. "Les différences sont faibles et difficiles à détecter mais elles sont bien là", a affirmé Daniel Herwartz, géologue de l'université de Cologne en Allemagne. 

La collision a libéré tellement d'énergie que Théia a fondu, tout comme une grande partie de l'enveloppe terrestre, selon ce scientifique. Une partie du nuage de roches vaporisées se serait de nouveau agrégée à la Terre et l'autre se serait solidifiée non loin de là, donnant naissance à la Lune. 

Ces résultats signifient qu'on "peut être raisonnablement sûr que cette collision géante a bien eu lieu, ce qui donne une idée de la composition géochimique de Théia", selon le chercheur. Théia semble avoir été similaire à une chondrite, une sorte de météorite pierreux. Si cela se confirmait, il serait alors possible de déterminer la composition géochimique et isotopique de la Lune. 

Un mélange entre Théia et la Terre

"Le prochain objectif est d'établir la proportion de matériaux provenant de Théia se trouvant dans la Lune", explique Daniel Herwartz. Les modèles estiment que la Lune est formée de 70 à 90% de matériaux de Théia et de 10 à 30% de matériaux de la Terre. Toutefois, selon certains modèles, la Lune ne serait composée qu'à 8% de matériaux de Théia. 

S'appuyant sur les données de cette nouvelle étude, M. Herwartz estime qu'il est possible que la Lune soit composée pour moitié de matériaux de Théia et pour l'autre moitié de matériaux terrestres. 

Une recherche publiée en 2012 montrait un léger excès de "zinc lourd" découvert dans des roches lunaires rapportées par Apollo, autre preuve de la théorie de la collision, selon un autre auteur de l'étude, le Français Frédéric Moynier, de l'université Washington à Saint-Louis. 

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