Overblog
Editer l'article Suivre ce blog Administration + Créer mon blog

Publié par Scientifique

http://www.labosvj.fr/wp-content/themes/tubular_10/images/robot-papillon-195x110.jpg

Charmant, le vol des papillons… Mais quand on veut l’étudier de près, c’est à s’arracher les cheveux! Et pour cause : il n’est pas évident de commander à ses fragiles animaux de voler juste devant une caméra ultrarapide ! Mais cela pourrait changer.

 

Hiroto Tanaka et Isao Shimoyama, deux ingénieurs des universités d’Harvard et de Tokyo, ont conçu un minuscule robot qui mime à la perfection le vol des papillons. Il ne pèse que 0,4 grammes, exactement comme son modèle et ses ailes sont composées d’un film très mince de polymère. Les chercheurs ont même utilisé une technique de gravure qui sert habituellement à fabriquer des composants électroniques pour reproduire les nervures qui structurent les ailes. Quant au corps du lépidoptère, il a simplement été construit avec de petites baguettes de balsa, un bois ultra léger. Et c’est une bande de pastique enroulée qui le met en mouvement… Oui, comme sur les petits jouets en plastique ! Le robot-papillon peut ainsi voltiger durant trois à quatre mètres jusqu’à ce que la bande élastique ne soit totalement déroulée. Les ingénieurs ont déjà commencé à étudier les mouvements de leur robot en le filmant avec une caméra ultra rapide. Premières observations: contrairement aux oiseaux, les papillons préfèrent s’échiner à voltiger par à-coups plutôt que de se laisser glisser sur l’air en ligne droite. Pourquoi tous ces efforts ? C’est encore un mystère que nos chercheurs n’ont pas encore élucidé. En tout cas pour l’instant!

Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :

Commenter cet article