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Publié par Scientifique

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Au printemps prochain, les chantiers de Saint-Nazaire et Cherbourg débuteront la construction du SeaOrbiter. Ce vaisseau futuriste, unique au monde, dérivera au gré des courants et permettra d'observer et d'étudier en détail la biosphère océanique.

 

 

Le SeaOrbiter est un vaisseau hors-norme. Conçu sur informatique par l'architecte subaquatique Jacques Rougerie, il prendra la forme d'un gigantesque hippocampe d'aluminium semi-submersible. Aussi étonnant qu'il paraisse, ce bâtiment verra bel et bien le jour en 2014 puisqu'il a été approuvé par la DCNS (Direction des Constructions Navales) qui en assure la maîtrise d'oeuvre et le suivi.

 

Il mettra 18 mois à être construit, soit près de 100.000 heures de travail pour les chantiers de Saint-Nazaire et de Cherbourg. Comex, Ifremer et d'autres organismes internationaux sont également associés au projet. Jacques Ropugerie a dessiné les premières esquisses de son vaisseau il y a une douzaine d'années. Le SeaOrbiter se présente comme une passerelle de 58 m de haut (dont une quille rabattable de 31 m) pour 550 tonnes. Tout en hauteur, le vaisseau pourra accueillir sur 12 niveaux de 18 à 22 hommes d'équipage et scientifiques.

Et à 18 m au-dessus du niveau de la mer se logera le cerveau du vaisseau : "l'oeil de la sentinelle de la mer", comme l'appelle Jacques Rougerie repris par l'AFP. Il coûte à lui seul 325.000 euros. Les deux propulseurs électriques du vaisseau ne seront alimentés que par des énergies renouvelables (éoliennes et panneaux solaires), ce qui lui confèrera une vitesse moyenne de 5 à 6 noeuds.

 

L'océan, le siège du "destin des civilisations futures"

Le SeaOrbiter est une plate-forme scientifique pluridisciplinaire. Il est ainsi doté d'équipements d'observation, d'écoute océanographiques et d'un centre de communication. Il s'agit à la fois d'un laboratoire, d'une maison et d'une base d'exploration (...)
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