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Publié par Scientifique

http://www.lepoint.fr/images/2013/04/19/terre-exoplanete-asronomie-kepler-jpg-1345077-jpg_1225256.JPG

 

Les deux planètes sont situées à la bonne distance de leur étoile pour avoir à leur surface une eau liquide, élément capital pour l'apparition de la vie.

Le télescope spatial Kepler de la Nasa a détecté deux exoplanètes situées dans une "zone habitable" par rapport à leur étoile, et donc susceptibles d'abriter une forme de vie, ont rapporté jeudi des scientifiques américains. Au total, environ 700 planètes ont été découvertes en dehors de notre système solaire depuis 1995. Parmi les nouvelles à avoir été détectées figurent deux planètes en orbite autour d'une étoile appelée Kepler-62, à 1 200 années-lumière de nous, dans la constellation de la Lyre. Les deux planètes de Kepler-62, qui ont 1,5 fois la taille de la Terre, sont situées à la bonne distance de leur étoile pour avoir à leur surface une eau liquide, élément capital pour l'apparition et le développement de la vie.

 

"Ces deux planètes-là sont les meilleures candidates pour être habitables (...)", a expliqué un des scientifiques suivant le télescope Kepler, William Borucki, du Centre de recherches Ames de la Nasa, lors d'une conférence de presse. Selon les modélisations, ces deux planètes, désignées sous les noms de Kepler-62e et Kepler-62f, sont vraisemblablement telluriques, composées de roches, de glace et d'un mélange de roche et de glace. Le système solaire de Kepler-62 comporte trois autres planètes, mais situées trop près de leur étoile pour abriter une forme de vie. Le télescope Kepler mesure les infimes oscillations de lumière venant des étoiles. Ces oscillations peuvent être causées par le passage d'une planète devant l'étoile, qui diminue brièvement le rayonnement émis par l'astre.

 

Les scientifiques ont également découvert tout récemment deux planètes en orbite autour d'une autre étoile, Kepler-69, située à 2 700 années-lumière de nous, dans la constellation du Cygne. L'une des deux se trouve en lisière de la "zone habitable". Il faudra à l'avenir des télescopes plus puissants que Kepler pour recueillir des données permettant de dire si les exoplanètes situées en "zone habitable" recèlent véritablement de l'eau. "Nous progressons vers la découverte des premiers mondes comparables à la Terre", a expliqué l'astronome Thomas Barclay, de l'institut de recherche sur l'environnement de la Baie à Sonoma, en Californie.

 

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