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Publié par Scientifique

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Pour éviter les collisions avec les voitures, les oiseaux se sont adaptés...

Darwin serait fier d’elles: pour s’adapter à leur nouveau milieu, plein de dangers comme les voitures ou les camions, les hirondelles ont perdu quelques millimètres d’ailes. Selon une étude américaine publiée dans la revue scientifique Current Biology, les ailes de ces oiseaux ont diminué de 4 millimètres en moyenne depuis trente ans, leur permettant ainsi de faire des décollages plus rapides et d’éviter les collisions avec des véhicules.

 

Parallèlement, les scientifiques ont observé que le nombre d’oiseaux accidentés sur les routes du Nebraska avait baissé. «L’évolution est un processus toujours en cours, explique Charles Brown, de l’université de Tulsa, dans l’Oklahoma. Les routes, les grosses voitures, font partie de l’environnement et exercent une sélection à laquelle on ne pense pas toujours.» Sans y penser, les hirondelles se sont donc dotées d’ailes plus efficaces pour assurer leur survie: «Des hirondelles avec des ailes plus longues ne peuvent probablement pas décoller ou prendre de l’altitude aussi vite que celles aux ailes plus courtes, poursuit le scientifique, et sont donc plus exposées aux collisions avec un véhicule.»

 

Audrey Chauvet

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