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Publié par Scientifique

http://d.yimg.com/i/ng/ne/maxisciences/20110115/19/4195166950-nouvelle-espece-de-pterosaure-une-machoire-fossile-livre-ses-secrets.jpg

Publiée dans le Canadian Journal of Earth Sciences, l'étude d'une mâchoire fossile par une doctorante canadienne décrit la toute première espèce de ptérosaure - d'anciens reptiles volants - découverte en Colombie Britannique, au Canada.

C'est après des mois d'études et de questionnements que Victoria Arbour, étudiante en paléontologie à l'Université d'Alberta (Canada), a pu identifier ce petit morceau de mâchoire fossilisée, découvert en Colombie Britannique (côte Pacifique de ce pays) : celle d'une nouvelle espèce de ptérosaure, qu'elle a baptisée Gwawinapterus beardi.

Ce reptile volant, d'une envergure estimée à 3 mètres, vivant il y 70 millions d'années, était probablement charognard et habitait des îles situées à l'époque (le Crétacé) vers l'actuelle Californie. Des îles que la dérive des continents a placé de nos jours 2.500 kilomètres plus au nord, au large de Vancouver. Ces conclusions succèdent à de longues conjectures, jusqu'à trouver l'indice décisif...

"Les dents de notre fossile étaient petites et rapprochées. Elles me rappelaient celles des piranhas, faites pour arracher la viande. Cela aurait pu provenir d'un dinosaure, d'un poisson ou d'un reptile marin... J'ai ensuite trouvé un article décrivant les dents d'une espèce de ptérosaure précédemment découverte : elles ressemblaient beaucoup à celles de mon spécimen...", a expliqué Victoria Arbour.   

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