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Publié par Scientifique

 

L'espace aérien islandais a été temporairement fermé dimanche matin en raison de l'éruption du volcan le plus actif du pays, qui a déclenché un immense panache de fumée.

 

L'espace aérien islandais a été temporairement fermé dimanche matin en raison de l'éruption du volcan le plus actif du pays, qui a déclenché un immense panache de fumée. Grimsvoetn est entré samedi en éruption sous le plus grand glacier d'Islande.

«Une éruption a commencé au Grimsvoetn et un avion est en route pour aller là-bas recueillir davantage d'informations», explique un météorologue, Haraldur Eirkisson. «Il y avait un nuage s'élevant du Grimsvoetn vers 19H00 GMT et juste avant 20H00 GMT il avait atteint une altitude de 11 kilomètres», observe le scientifique.

Selon un autre météorologue des mêmes services, Fridjon Magnusson, moins de deux heures plus tard, la colonne de fumée s'élevait à une altitude de 20 km.

Neuf éruptions en 82 ans

Le volcan Grimsvoetn se trouve sous le glacier Vatnajoekull (sud-est de l'Islande). C'est le volcan le plus actif d'Islande: il a fait éruption neuf fois entre 1922 et 2004.

Un nuage de cendres dégagé par une éruption du volcan islandais Eyjafjöll en avril 2010 avait entraîné la plus grande fermeture d'espace aérien décrétée en Europe en temps de paix, avec plus de 100.000 vols annulés et plus de huit millions de passagers bloqués. Les autorités aéronautiques craignaient en effet que les fines poussières volcaniques n'encrassent les moteurs d'avions et ne les fassent tomber en panne.

Chaque éruption a sa propre particularité. Il n'était pas encore possible samedi soir de déterminer si le type de cendres - de fines particules pointues - émises par l'éruption du Grimsvoetn pourraient provoquer de tels dégâts. «L'éruption du volcan n'a pas pris encore beaucoup d'ampleur et reste toujours limitée au dessus du glacier Vatnajoekull», a relevé le météorologue Magnusson. «Ce ne sont que les premières heures de l'éruption. On ne peut pas dire encore si cela aura un effet sur le trafic aérien comme cela avait été le cas pour le Eyjafjoell en 2010», insiste-t-il.

«La neige devient noire»

Mais le volcan est lui aussi situé sous une épaisse couche de glace, ce qui avait été déterminant dans les effets de l'éruption d'avril 2010. «C'est l'interaction entre l'eau froide et la magma chaud qui avait entraîné la formation de minuscules particules», particulièrement dangereuses pour les moteurs d'avions, avait déclaré un professeur de nanosciences de l'université de Copenhague, Susan Stipp.

Bjarni Steinthorsson, un fermier vivant près du glacier Vatnajoekull, a raconté, sur le site internet du quotidien islandais Morgunbladid, que des petites quantités de cendre avaient commencé à tomber. La neige recouvrant la région «devient noire», a-t-il dit.

Les services de la sécurité routière islandais ont annoncé samedi avoir fermé temporairement une route près du glacier.

Le volcan Grimsvoetn est également situé sous un glacier dans une énorme caldeira de huit kilomètres de diamètre près du centre du Vatnajoekull. Une caldeira (du portugais: chaudron) est une vaste dépression volcanique circulaire causée par l'effondrement de la partie centrale d'un volcan.

 

(Source AFP)

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