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Publié par Scientifique

http://img.maxisciences.com/poisson/le-leedsichthys-est-un-poisson-de-16-50-metres-qui-hantaient-les-oceans-il-y-a-160-millions-d-annees_61314_w460.jpg

 

Des chercheurs britanniques ont étudié des échantillons fossiles collectés notamment au 19e siècle et ont pu reconstituer l'aspect, la taille et le comportement alimentaire d'un poisson géant du Mésozoïque, le Leedsichthys.


16,50 mètres de longueur pour 21,5 tonnes : telles sont les mensurations du Leedsichthys, un  poisson osseux qui vivait déjà il y a 160 millions d'années et aurait disparu en même temps que les dinosaures. C'est du moins ce qu'estiment les scientifiques de l'Université de Bristol, qui en ont réétudié les échantillons fossiles, dont les premiers furent découverts en 1886 par Alfred Nicholson Leeds (d'où le nom de Leedsichthys, "poisson de Leeds").

À l'époque, ces éléments fragmentaires n'avaient pas permis d'estimer la taille de l'animal. Mais les chercheurs d'aujourd'hui ont pu le faire, grâce notamment à la position de ses branchies. Planctophage, ce poisson avait une énorme gueule qui aspirait des milliers de minuscules poissons, crevettes ou méduses.

"Nous avons examiné un large éventail de spécimens, et pas seulement les os, mais aussi leurs structures internes de croissance - comparables aux anneaux de croissance d'un arbre - pour estimer les âges et les tailles de ces animaux", dit le Pr Jeff Liston, de l'Université de Bristol cité par le Daily Mail.

 

Une structure étonnante pour filtrer le plancton

"Un des aspects vraiment fascinants de ce poisson planctophage, c'est qu'il semble avoir développé une structure en treillis sur ses branchies pour l'aider à filtrer le plancton de l'eau de mer passant par sa gueule. Extrêmement délicate et rarement conservée, elle ressemble au 'nid d'abeilles' d'une ruche", poursuit le scientifique.

Cette structure "fonctionnait comme un filet de chalutier pour piéger le plancton, et devait bien évidemment être très efficace, étant donné la grande taille atteinte par cet animal". (...)


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