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Publié par Scientifique

Une araignée du désert nouvellement décrite se distingue par sa faculté à effectuer des sauts périlleux et autres acrobaties lorsqu'elle se sent en danger. Les mouvements de l'arachnide ont d'ores et déjà été appliqués à un nouveau dispositif robotique capable de se déplacer sur toutes sortes de terrain complexes.

 

 

Surnommé araignée flic-flac, Cebrennus rechenbergi est un curieux spécimen qui évolue dans les sables du désert marocain, à la frontière avec l'Algérie. L'espèce récemment décrite, se distingue avant tout par son agilité étonnante qui lui permet d'effectuer des acrobaties en tout genre lorsqu'elle se sent menacée.

 

Tel un ninja en position de défense, elle est capable d'enchainer sauts périlleux et pirouettes pour se protéger contre une éventuelle attaque. En temps normal, l'araignée flic-flac se déplace sur ses huit pattes, à l'instar de ses congénères arachnides. Elle n'use de ses dispositions d'acrobate qu'en dernier recours, lorsque le danger est proche. Ce mode de déplacement singulier n'est pas destiné à troubler le prédateur mais à gagner en vitesse.

En effet, les sauts qu'elle exécute avec justesse et précision lui permettent d'atteindre jusqu'à deux mètres par seconde. Le temps d'un clin d'oeil et la voici déjà hors de portée.

 

Liée à une autre araignée acrobate

L'ingénieur allemand Ingo Rechenberg a été le premier à mettre en évidence cet étrange spécimen. On lui doit d'ailleurs le nom latin de l'espèce en question : C. rechenbergi. Spécialiste de bionique, le scientifique était en expédition au Maroc au moment de la découverte, à la recherche de modèles animaux ou végétaux pouvant inspirer ses technologies.

 

N'ayant que peu de connaissance en matière d'araignées, Ingo Rechenberg a laissé à l'arachnologue Peter Jäger de l'Institut de recherche Senckenberg, en Allemagne, le soin de décrire l'espèce acrobate. L'étude (...)
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