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Publié par Scientifique

http://img.maxisciences.com/oeil/oeil-la-cornee-ne-serait-pas-composee-de-cinq-mais-de-six-couches-differentes-dont-la-couche-de-dua_60280_w460.jpg

 

Des chercheurs britanniques ont découvert une couche qui n'avait jusqu'ici jamais été observée dans l'oeil humain. Elle fait partie de la cornée et pourrait permettre de mieux traiter certaines maladies de l'oeil.

 

Indispensable à la vue, l'oeil humain est une structure unique qui nous permet de capter la lumière de notre environnement pour ensuite l'analyser et savoir ce qui nous entoure. Depuis des décennies, cet organe a ainsi fait l'objet de nombreuses études qui ont aidé à définir les différentes parties qui le composent. Toutefois, sa structure pourrait être encore plus complexe que ce que les scientifiques pensaient.

 

C'est du moins ce qu'affirme une étude publiée dans la revue Ophtalmology : elle révèle l'existence d'une nouvelle couche jusqu'ici inconnue de l'oeil. Ce sont Harminder Dua, un professeur d'ophtalmologie et de science visuelle, et ses collègues de l'Université de Nottingham qui ont mis en évidence cette structure. D'après les détails dévoilés, elle se situerait dans le fond de la cornée, la partie antérieure et transparente du globe oculaire, plus précisément entre deux autres couches : le stroma cornéen et la membrane de Descemet. 

 

Une couche de 15 micromètres d'épaisseur

Jusqu'ici, les scientifiques pensaient que le cornée était composée de cinq couches, les deux précédemment citées, l'épithélium, la membrane de Bowman et l'endothélium cornéen. Et aucune couche supplémentaire n'avait encore été suggérée, ce qui n'est pas si surprenant quand on sait que la nouvelle est très fine. En effet, la couche de Dua (baptisée en honneur à son découvreur) mesurerait à peine 15 micromètres d'épaisseur, soit 15 millionièmes de mètre. En comparaison, le stroma cornéen fait environ 400 micromètres d'épaisseur.

 

Aussi, la découverte n'a pas été une tâche facile. Pour y parvenir, les scientifiques ont simulé des transplantations et des greffes de cornée humaine (...)
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