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Publié par Scientifique

http://img.maxisciences.com/musaraigne/la-nouvelle-musaraigne-scutisorex-thori-decouverte-en-republique-democratique-du-congo_61313_w460.jpg

 

Une équipe internationale a découvert au Congo une nouvelle espèce de musaraigne, Scutisorex thori, qui, comme l'autre espèce de ce genre, possède une colonne vertébrale d'une solidité extraordinaire, dont la fonction reste pour le moment inconnue.  


Les zoologistes connaissaient déjà Scutisorex somereni, une espèce de musaraigne africaine de la taille d'un gros rat, mais dotée d'une colonne vertébrale remarquable. Epaissie par des prolongements osseux s'imbriquant comme des doigts, celle-ci lui permet (théoriquement) de supporter le poids d'un homme sur son dos - les guerriers mangbetu de la République démocratique du Congo considéraient d'ailleurs l'animal comme un talisman propre à leur assurer l'invincibilité.

 

Or, les scientifiques pensaient cette particularité unique dans le monde animal. Mais des chercheurs de plusieurs universités et institutions des États-Unis, de Belgique, d'Allemagne et de République démocratique du Congo ont découvert, dans ce dernier pays, une nouvelle espèce de ce genre, qu'ils ont baptisée Scutisorex thori, du nom de mammalogiste Thorvald Holmes, mais aussi une invocation de Thor, dieu viking de la force.

 

La nouvelle espèce a un crâne plus petit et moins bosselé, des côtes plus plates et un pelage plus court et plus soyeux que sa cousine, mais tests génétiques et radiographies confirment son appartenance au genre Scutisorex. D'après l'étude parue dans la revue Biology Letters, les biologistes ignorent encore si son échine est aussi forte que celle de S. somereni, ils comptent donc bien poursuivre les observations pour le savoir.

 

Une colonne puissante pour trouver à manger ?

L'équipe estime que les deux musaraignes ont divergé il y a environ 4 millions d'années. Après avoir exploré les forêts marécageuses de palmiers constituant l'habitat de ces mammifères, les chercheurs émettent l'hypothèse qu'elles pourraient utiliser la robustesse de leur colonne vertébrale en (...)


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