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Publié par Scientifique

 

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Des physiciens viennent de créer la forme d'antimatière la plus lourde et la plus complexe qui n'ait jamais été produite.

 

Des noyaux d'anti-hélium contenant deux anti-protons et deux anti-neutrons viennent d'être créés et observés à New York par des physiciens. C'est une première car, par définition, l'antimatière disparaît au contact de la matière, ce qui la rend très difficilement observable. 

Mais les expériences menées au Relativistic heavy ion collider (RHIC) de New York ont permis cet exploit en faisant entrer en collision des noyaux d'atomes lourds. L'immense énergie qui s'en est dégagée a engendré la création de plusieurs nouvelles particules. 

Déjà, l'année dernière, le RHIC avait annoncé la création d'une nouvelle variété d'antimatière. Appelée anti-hypertriton, elle était constituée d'un anti-proton, d'un anti-neutron et d'une particule instable qui avait été baptisée anti-lambda. Jusqu'alors, l'anti-hypertriton était la plus lourde anti-particule connue. Mais les 18 noyaux d'anti-hélium-4 qui viennent d'être observés détiennent aujourd'hui le record.  

Toutefois, comme le rappelle Franck Close de l'université britannique d'Oxford, "cela ne nous avance pas plus concernant la question de savoir pourquoi l'Univers n'est pas plein d'antimatière." En effet, les théories standards indiquent que la matière et l'anti-matière ont été créées en quantités égales au commencement de l'Univers, mais que pour des raisons inconnues la matière a fini par prédominer.

 

Maxisciences

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