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Publié par Scientifique

Une étude a récemment mis en évidence une invasion de fourmis Odontomachus haematodus dans le sud des États-Unis. De manière surprenante, ce spécimen originaire d'Amérique du Sud a étendu rapidement son territoire sans que personne ne s'en aperçoive.

 

 

Le moins qu'on puisse dire, c'est qu'Odontomachus haematodus a des envies d'ailleurs. Cette espèce de fourmi originaire d'Amérique du Sud, est parvenue en moins d'un demi-siècle à étendre rapidement son territoire tout le long de la côte du Golfe, située au Sud des États-Unis.

 

Bien que le spécimen se distingue facilement de ses semblables par ses mâchoires impressionnantes et que ses piqûres venimeuses marquent bien les esprits, personne jusqu'à présent n'avait remarqué l'invasion. Ce n'est que très récemment, qu'une équipe américaine d'entomologistes a mis en évidence la présence des insectes sur le sol états-unien.

Leurs observations ont fait l'objet d'un inventaire publié dans la revue scientifique Zootaxa. L'étude fait état d'une expansion allant au moins jusqu'à la ville de Pensacola en Floride. Pour l'auteur principal de la publication, Magdalena Sorger de l'université d'État de Caroline du Nord, cette découverte est captivante car complètement inattendue.

Elle explique dans un communiqué : "Le fait que ces espèces se propagent est intéressant, en partie parce que ces fourmis géantes ont réussi à étendre leur territoire sans que personne s'en aperçoive".

 

Deux espèces relativement similaires

Selon les chercheurs, Odontomachus haematodus est longtemps passée inaperçue car son aspect est assez similaire à celui d'un spécimen endémique du nord du continent américain. Il est ainsi possible que les deux espèces aient été confondues pendant pas moins de cinq décennies. La dernière trace officielle de la présence de l'espèce date des années 1950.

Mais aujourd'hui, leur population très nombreuse ne peut plus (...)
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