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Publié par Scientifique

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Une nouvelle souche du virus frappe les populations de bébés phoques du Nord-Est des Etats-Unis...

Cent soixante-deux bébés phoques sont morts de la grippe aviaire durant le dernier semestre 2011 sur les côtes Nord-Est des Etats-Unis, selon une étude américaine parue ce mardi dans le journal mBio.  C’est une nouvelle souche du virus, H3N8, qui frappe les populations de phoques américains, provoquant des pneumonies mortelles.

Le génome de ce nouveau virus a été séquencé par les biologistes: il trouverait son origine dans un virus de la grippe aviaire touchant les oiseaux sauvages d’Amérique du Nord depuis 2002. En mutant, le virus s’est propagé aux phoques. Ce qui inquiète les chercheurs de l’université de Columbia, à New York: si le virus peut s’adapter aux mammifères, ils craignent que l’homme en soit la prochaine victime. Pour Ian Lipkin, professeur d'épidémiologie, ces «découvertes renforcent l'importance de surveiller la vie sauvage pour pouvoir anticiper et prévenir des pandémies», rapporte l’AFP.

 

A.C. avec AFP

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