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Publié par Scientifique

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Royaume-Uni – Selon les études menées par une doctorante britannique, les vaches ressentiraient un stress important lorsqu’elles sont séparées de leurs ‘amies’, les congénères auxquelles elles sont habituées. Un constat qui pourrait conduire à une amélioration du sort de ces animaux… et de leur production laitière.


C’est une expérience originale qu’a menée Krista McLennan, de l'Université de Northampton au Royaume-Uni. Pour évaluer la sociabilité des vaches domestiques, celle-ci a parqué plusieurs bovins durant 30 minutes dans un enclos, soit seul, soit avec un congénère ‘ami’, soit avec un congénère inconnu. Elle a alors mesuré, à des intervalles de 15 secondes, la fréquence cardiaque et les taux de cortisol, hormone du stress, de l’animal.

 

Résultats : il s’avère que les vaches sont des animaux très sociaux qui, souvent, tissent des liens étroits avec d’autres individus de leur troupeau. "Lorsque les génisses ont leur compagne privilégiée avec eux, leur niveau de stress, révélé par leur rythme cardiaque, est réduit par rapport à quand elles se trouvent en compagnie d’un individu pris au hasard", explique Krista McLennan.

 

"J'ai parlé à un certain nombre d'agriculteurs, qui ont dit qu'ils avaient remarqué que des liens se créaient parmi leurs vaches, dont certaines passaient beaucoup de temps ensemble. Si nous pouvons encourager les agriculteurs à [en tenir compte], cela pourrait avoir des avantages réels, tels que l'amélioration de leurs rendements laitiers et la réduction du stress pour les animaux, ce qui est très important pour leur bien-être", conclut la chercheuse.

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