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Publié par Scientifique

En vérifiant l'authenticité d'une grosse pépite d'or, des scientifiques américains ont constaté qu'il s'agissait d'un monocristal, à savoir une structure très rare composé d'un seul et unique cristal. La pépite représente donc désormais le plus gros cristal d'or connu à ce jour. 

 

 

 

De la taille d'une balle de golf, une lourde pépite d'or vient de dévoiler sa véritable valeur dans les locaux du Laboratoire national de Los Alamos (LANL), situé aux Etats-Unis dans le Nouveau-Mexique. Les scientifiques ont en effet découvert qu'il s'agit en réalité d'un monocristal, à savoir un matériau solide composé d'un seul et unique cristal. De part cette singularité rarissime, la pépite s'avère désormais extrêmement précieuse.

 

Retrouvé il y a quelques années au Venezuela, le morceau d'or pèse 217,78 grammes. Il a été apporté aux chercheurs du Lujan Neutron Scattering Center du LANL afin que ceux-ci puissent attester de sa véritable valeur. Comme pour les météorites, les pépites d'or sont en effet régulièrement soumises à l'expertise des spécialistes dont le travail est de mettre en évidence la nature et la composition de l'objet en question.

 

Un monocristal rare

Dans le cas des pépites d'or, la plus grande partie de l'étude consiste à identifier s'il s'agit d'un monocristal ou plus communément d'un polycristal. Pour ce faire, les chercheurs utilisent généralement deux techniques de pointe non invasives. La première permet d'identifier les monocristaux en utilisant la diffraction des neutrons sur la matière, la seconde mesure en revanche la structure et l'orientation des cristaux dans un matériau polycristallin.

 

En réalisant ces deux méthodes, les chercheurs ne s'attendaient pas à découvrir chez un morceau d'or aussi gros, une structure monocristalline. C'est pourtant bien ce qu'ils ont constaté, révélant ainsi le plus gros cristal d'or (...)
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